9 February 2015

'The irregular hours of unfettered bachelordom': R. Guest Gornall on Pitt's health

William Pitt by W.H. Brown

In November 1957, R. Guest Gornall published an article in The Practitioner, Vol. 179 on the health of William Pitt the younger. Specifically, Gornall wanted to know what caused Pitt's early death at forty-six when both of his parents lived to old age. 

Was it hastened by the interminable all-night sittings in the House of Commons? Was it the inevitable consequence of the long-term stress associated with running a country for seventeen years? Did it result from the crushing disappointments of several failed coalitions, and the ill-fated Battle of Austerlitz? Perhaps a combination of all of the above? Or, could it have been something entirely different?

Whatever the actual cause of Pitt's death, we must be careful not to examine Pitt's medical conditions from a purely modern lens. With Pitt’s case in particular, recorded details of his health are vague. Physicians left little or no records, and biographers - lacking firm evidence - have focused on his political life instead. Indeed, Pitt himself persistently made light of his health to allay his mother’s fears. There could also have been a political motivation to downplay his health. He wanted others to believe he was in control, and could handle the pressures of office. [1]

Gornall believed that “the irregular hours of unfettered bachelordom"did not help Pitt's health. [2] It is questionable whether Pitt's marital state impinged upon his well-being, but it may have helped him to have a wife around to regulate his hours. 

So what were the potential causes of Pitt’s death?

Different explanations put forward have included a pyloric lesion (a recurring stomach ulcer), infective endocarditis (a heart infection),  and Typhus fever. 

William was not without his fair share of physicians. Dr. Anthony Addington was his childhood doctor until the age of fourteen, and Dr. Robert Glynn attended him at Pembroke Hall during his illness in the autumn of 1773. Dr. Hunter removed a cyst from Pitt's cheek in September 1786, and Sir Walter Farquhar was Pitt's personal physician from the mid-1790s up until his death. Lastly, Dr. Mathew Baillie (a nephew of the Hunters) and Henry Revell Reynolds examined Pitt at Putney in January 1806. 

From the 1950s medical opinion R. Guest Gornall consulted, he concluded that “a recurring upper gastro-intestinal lesion," accompanied by “cardio-respiratory changes hinted at in the final medical bulletins” (The Gentleman’s Magazine, 1806) caused Pitt's early demise. [3]

This post is primarily about Gornall's opinion, and obviously medical science has improved since that time. Nevertheless, at this distance, we cannot be certain what caused Pitt’s death. In line with Lord Liverpool's opinion, I doubt whether retirement from public office would have greatly protracted Pitt's life.


Reference:

1. R. Guest Gornall (1927) 'The Prime Minister's Health: William Pitt the Younger,' The Practitioner, Vol. 179, p. 4

2. Ibid, p. 5. 

3. Ibid, p. 7.

2 comments:

  1. Thái Lan làm rất tốt logistics do chính sách của chính phủ hợp lý và doanh nghiệp chuyển hàng đi Hà Nội của họ năng động. Họ có hẳn một cơ quan để quản lý ngành này, cũng như xây dựng chương trình quốc gia phát triển ngành logistics goi hang qua My trước chúng ta cả 5, 10 năm” – ông Dũng nói.

    Chương trình đặt chiến lược 10 năm với các mục tiêu cơ bản như giảm chi phí logistics, nâng được tỷ trọng đóng góp trên GDP, hỗ trợ các doanh nghiệp vận chuyển hàng hoá đi Huế hoàn thiện chuỗi cung ứng, cung cấp dịch vụ vận chuyển Sài Gòn theo chuẩn quốc tế, nâng cao năng lực cạnh tranh…

    “Bức tranh thị phần đã phản ánh trung thực, cân đối với năng lực và vốn đầu tư mà doanh nghiệp vận chuyển hàng đi Đà Nẵng bỏ ra. Để giành lại miếng bánh thị phần, doanh nghiệp logistics cần tăng đầu tư, đồng thời cần có những chính sách hỗ trợ kịp thời từ phía Nhà nước” – ông Dũng nhấn mạnh.

    Cảm ơn các bạn ủng hộ mình nhé ^^

    ReplyDelete
  2. Giám đốc đảm nhận Nghiên cứu CBRE tại Singapore và khu vực Đông Nam Á, Desmond Sim nhận định: “Hiện vẫn còn nhiều rào cản và hạn chế dich vu van tai hang hoa Bac Kan mà những nước trong khối ASEAN cần phải vượt qua”. trước tiên là khả năng điều hành yếu kém của van tai hang ra Thanh Hoa, nguồn cung tấp nập với thể dẫn đến biến động giá thuê mặt bằng vận chuyển hàng hoá Bắc Giang. Điều này sẽ gây bê trệ hoặc thậm chí ngăn cản việc mở mang của các nhà bán sỉ.

    Thứ hai là việc thiếu nguồn lao động mang tay nghề cao cũng là thách thức, có thể gây trở lực trong việc chanh xe van chuyen di Ha Noi, chanh xe di Bac Ninhchành xe đi Cao Bằngvận chuyển đi Điện Biên Phủ và mở rộng của những nhà sản xuất công nghiệp có trị giá cao.

    Thứ ba là sự chênh lệch lớn về chuyên môn giữa các nước thành viên cũng giảm thiểu những tác động tích cực của đề nghị tự do hóa cần lao ASEAN.

    Cảm ơn bạn nhiều nhé.

    ReplyDelete